活字印刷术是谁发明的,活字印刷术的由来

到底谁发明了金属活字印刷?韩国学者以清州牧(今韩国忠清北道清州市)兴德寺发现的现存最早金属活字印本《佛祖直指心体要节》(1377年)作为其发源地之说的力证,提出“我们的金属活字印刷术至少在13世纪前期就已经萌芽和扩散,在朝鲜朝取得史无前例的独有发展”,之后传到中国和西方世界。

真实情况果真如此吗?以支持“韩国发明说”的几个论据来看,完全不具备说服力。比如根据化学成分鉴定为“世界上最早金属活字”的铜铸“”字(现藏韩国国立中央博物馆),据说是从高丽朝(936—1392)私人墓穴中出土(至今未见发掘报告),因为成分(含铜50.9%、锡28.5%、铅10.2%、铁2.2%、锌0.7%)与高丽肃宗七年(1102)起开铸的铜钱“海东通宝”相近被认定为同时代产物。抛开其孤例身份另说(无时代标记,无伴出物),单凭相似的化学成分无法为它准确断代,唐代开元铜钱与宋代熙宁铜钱含铜、锡、铅、锌的百分比相同,年代却相差300年。

实物无法证明,文献里白纸黑字写着高丽宰相崔怡“于迁都之际用铸字印成二十八本《详定礼文》(国家典礼书,50卷)”总没有反驳的理由吧?学者潘吉星不以为然,要知道高丽王1232年从开京(今朝鲜开城)迁往江华岛正是迫于蒙古入侵高丽的无奈之举,兵荒马乱之际未及带走《详定礼文》,崔怡以其家藏写本作为底本,以金属活字印成“分付诸司藏之”。在决死抵抗蒙古军队侵略的关键时刻还能“大量熔铜铸字”,轻而易举印出那么多部巨著,究竟是“迁都以前已经在开京掌握了熟练的铸字印刷技术和经验”的证明,还是值得让人怀疑的假说?

无论如何,没有争议的是以现存金属活字印本来说,《佛祖直指心体要节》是最早的,该书为清州牧兴德寺主持白云和尚(法号景闲,高丽朝末期名僧)集历代佛经所载故事,阐发佛祖指导寓意的著作,弟子在其圆寂后刊行,题记中“铸字施印”表明为金属活字印本,整体效果堪忧:文字排列不整齐,同一字字体不一,同页同行的字墨迹有深有浅,个别字迹模糊,一看就是“试验品”。

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韩国铜活字铸件,约1406年

金属活字的起源是在中国而非韩国。正如刻有千字文的木活字专为田宅契纸编号,以铜铸印版印制的宋金纸币(时称“钱引”“交钞”“宝券”等)也需要通过不同的铜活字进行区分。纸币上的币名、面值、流通区域、印发机构是固定的,但为防止有人伪造,每张纸币上还得有以千字文编的字号、料号以及印造、发行机构官员花押等文字。这些都需要灵活的铜活字才能完成。例如上海博物馆藏金贞祐宝券伍贯铜钞版上留有几个长方形凹槽,就是为了放铜活字的,从出土的金代纸币铜印版来看,贞祐宝券伍贯铜钞版上的空白凹槽不是个例。自海陵王完颜亮贞元二年(1154)仿北宋交子发行纸币交钞以来,就没有停止过“印钞票”,使其作为主要货币在全国通行。尤其是蒙古发起进攻后,金朝依赖发行大量纸币支付庞大的军费,卫绍王大安三年(1211),金军与蒙古军在会河(今河北怀安东洋河与柳川河汇合处)大战前,金政府一次用84车交钞作为军前奖赏,无节制发钱的后果是交钞越来越不值钱,贞祐三年(1215)七月,为挽救岌岌可危的交钞,金宣宗改交钞之名为“贞祐宝券”,并制定阻挠、破坏宝券流通罪,仅一年工夫,宝券掉价厉害,又铸造“贞祐通宝”,不知当时流到市场的无数纸币中,有多少是铜版和铜活字结合的产物。金代纸币仿效的是北宋制度和技术,有理由认为,中国“将铜活字用于印刷应早于1154年”。退一步讲,就算韩国13世纪前期已有了成熟的铸字印刷技术,它用铜活字也比中国晚了半个世纪。

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