肛门研究者是什么?都在研究什么?真相来了!

海洋是地球上最神秘的领域,至今为止海洋中还有很多生物尚未被人类发现,还有众多尚待人类慢慢窥探的不可思议的奇迹。

梳状果冻拉屎时才生成新“肛门”,这一发现或启示生物肛门的起源梳状果冻拉屎时才生成新“肛门”,这一发现或启示生物肛门的起源

美丽的水母,嘴巴也是菊花

在海底深处,有一类美丽的生物,海葵、水母、海星、珊瑚虫……看似稀松平常,但它们都有一个奇葩的共性,即它们身上都只有一个孔洞,用人类打比方的话,就好比吃下去的食物在胃里变成粪便,再从嘴里吐出来,即有口无肛门(称为排泄孔)。

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小丑鱼和海葵

今天我要说的是一类类似水母的生物,其英文名字是Mnemiopsis leidyi,中文名字被翻译为梳状果冻,也常翻译为淡海栉水母。梳状果冻是一种身长100mm的栉水母(即海胡桃),其身体在两侧呈扁长形,原始口腔附近长有大型瓣叶,形成四个明显的深层沟纹,是此物种的特征,颜色通常是透明或些微乳状、半透明的。淡海栉水母是主要的浮游动物掠食者,以可食浮游动物、鱼卵以及幼虫为食。

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德国博物学家恩斯特·海克尔1904年的《自然界的艺术形式》中的栉水母

最近,一项新的研究发现,此前被归为和水母一类的梳状果冻,已经被科学家们误会了几十年,它不是一只无排泄孔的水母,而是一种有排泄孔的正常动物!与水母不同,梳状果冻没有嘴既是肛门又是嘴。取而代之的是,它在必要时将其废物通过表皮排出,形成一个特殊的临时肛门。

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波士顿水族馆的梳状果冻

梳状果冻被认为是当今地球上最原始的生命形式之一。尽管它们像其他水母一样优雅和透明,但实际上它们完全是另一种动物。这种凝胶状生物属于一组称为蜕皮动物的动物,甚至以水母为食。奇怪的是,梳子果冻的肛门会根据需要来来去去。

的确,梳状果冻仅在需要排便时才有肛门,而在所有其他情况下,其肛门根本就不存在。这种现象因其无常而被称为“暂时性”肛门,更神奇的是,有时候梳子果冻有一个以上的肛门。

据《新科学家》报道,马萨诸塞州伍兹霍尔的海洋生物实验室的生物学家西德尼·塔姆发现这一发现时,他说他此前未有过观察到具有短暂肛门的动物。塔姆说:“这是一个非常壮观的发现。” “据我所知,没有任何其他动物短暂肛门的记录,这颠覆了以往的认知。”

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海底深处闪着七彩光芒的海胡桃

许多动物,例如哺乳动物和无数其他动物,都具有所谓的“直肠”,即在动物消化道的始端和末尾或从嘴到肛门的小孔。但是有些水母的肠道只有一个孔,这意味着它们必须在同一个孔中进食和排便。科学家们曾经认为梳状果冻属于这一类动物。但研究结果让人大吃一惊,梳状果冻在肠道和肛门之间并没有持续的连接,它会产生废物,直到废物过多为止,以至于肠道会与表皮融合并形成一个临时开口,废物可以从该排泄孔中喷射出去。一旦梳状果冻成功地排泄了所有废物,它就收缩,又重新形成了无肛门的形式。

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梳状果冻排泄过程示意图

尽管这一过程看起来好麻烦,但因为它的肠道和表皮都只有一个细胞厚,这使整个过程实现起来相当容易。科学家们的研究也发现,梳状果冻会经常排便。成虫长五厘米,每小时排泄一次,而幼虫每十分钟排一次。

部分研究者指出一种观点:梳状果冻的奇葩肛门设计可能代表着在完全肛门的和不存在的肛门之间的中间进化阶段,将表皮与肠道融合以产生短暂的肛门的过程反映了肛门最初的演化过程。

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